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Wimbledon 2008: L’édition de toutes les surprises!

Ces Internationaux de Grande Bretagne 2008 ont été riches en rebondissements. Les vainqueurs n’étaient pas forcément attendus mais ils ont tenu toutes leur promesses.

Chez les Dames, Venus Williams remporte son 2e titre consécutif sur le gazon anglais, 5e au total, et 7e titre du Grand Chelem. L’aînée des Williams a disposé en finale de sa cadette, Serena, sur le score de 7/5 6/4, au cours d’une finale accrochée. Serena avait pourtant pris le meilleur départ, mais à l’arrivée, c’est Venus qui s’en sortit avec éclat. Elle revient à 8 victoires partout contre sa soeur, et n’est plus qu’à 1 titre du Grand chelem de cette dernière ( Serena en a 8). Venus avec ce titre, réalise le doublé à Wimbledon comme en 2000 et 2001, faisant d’elle la meilleure joueuse sur gazon de la décennie.

Serena en revanche, manque son 9e titre du Grand Chelem et enregistre sa 2e défaite en finale de Wimbledon ( elle avait perdu une 1ère fois contre Maria Sharapova en 2004).

Les soeurs Williams sont incontestablement les reines de cette édition, revenues au premier plan 5 ans après leur dernière domination sur le All England Club. Et comme si ça ne suffisait pas, elle se sont également imposées en double sans perdre le moindre set de la quinzaine!!! Un avertissement plus que sérieux à leurs rivales qui croyaient qu’une ère Williams n’était plus possible…preuve que si.

Chez les Messieurs, c’est une véritable révolution! Roger Federer a finit par rendre les armes face à son éternel rival, Rafael Nadal, après un combat épique de plus de 5h! Le score donne des frissons: 6/4 6/4 6/7 6/7 9/7. Le Majorquin a détrôné le Roi Federer sur ses terres, en l’empêchant de s’imposer une 6e fois consécutive sur le gazon anglais! Une victoire de taille, puisque Rafael Nadal n’était jamais parvenu à battre Roger Federer sur gazon. Avant cette année, Rafael s’était essayé à 2 reprises de renverser Roger en finale de Wimbledon ( 2006,2007) sans grand succès….même si la finale 2007 avait vu un Rafael Nadal capable de renverser le Roi Federer. 5 sets avaient dûs être nécessaires à Roger pour conserver son titre.

L’espagnol a réalisé l’exploit de s’imposer consécutivement à Roland Garros et Wimbledon, dernière prouesse réalisée par un certain Bjorn Borg en 1980. Son adversaire battu est le même: Roger Federer, qui perd petit à petit du terrain face à son dauphin, qui est non seulement le meilleur joueur sur terre battue mais éclipse avec cette victoire à Wimbledon, Roger de son statut de meilleur joueur sur gazon.

Sacré Rafael Nadal, bourreau du N°1 mondial, qui ne semble plus savoir comment jouer face au majorquin.

Cette nouvelle défaite de Roger Federer marque aussi son impuissance actuelle. Le suisse n’a remporté aucun titre du Grand Chelem depuis le début de l’année. Une première depuis 2002. Lui qui avait toujours brillé jusqu’alors à l’Open d’Australie et à Wimbledon ( excepté en 2005). Autre mauvaise nouvelle pour Roger: Rafael Nadal n’est plus qu’à 500 points de la place de n°1 mondial, autrement dit, si le majorquin parvient à s’imposer à l’US Open, Roger pourait perdre sa place qu’il tient fermement depuis 4 ans.

Il y a dans l’air comme une ère de renouveau….

Une nouvelle finale 100% Williams en perspective…

Cette année, le tounoi de Wimbledon a créé son lot de surprises après les éliminations successives des favorites; dans l’ordre: Maria Sharapova, Ana Ivanovic, Svetlana Kuznetsova, et Jelena Jankovic ont disparu du tournoi avant même les quart de finales.

Seul Venus et Serena, les deux soeurs infernales, bourreaux de leurs adversaires, sont encore en lice. Les Williams se sont qualifiées aujourd’hui pour les demi-finales, en sortant largement leurs adversaires respectives.

Venus est la première à s’être hissée pour la 7e fois de sa carrière dans le dernier carré, en dominant la vétérane thailandaise, Tamarine Tanasugarn, 31 ans. Score: 6/4 6/3. Un match décousu, où Venus a tiré son épingle du jeu en s’appuyant largement sur son service dévastateur.

Serena l’a ensuite imité, en surclassant la jeune polonaise Agniezka Radwanska en deux sets également, plus sévères cette fois: 6/4 6/0, avec un florilège d’aces aussi exaspérants qu’efficaces.

En demi-finale, Venus affrontera la russe Elena Dementieva. Cette dernière ayant brutalement perdu pied lors de son match contre une autre russe, Nadia Petrova. En effet, Elena menait 6/1 5/1 avant de sombrer et perdre le 2e set au tie break, pour s’en sortir dans le 3e. Score final: 6/1 6/7 6/3.  Venus et Elena se sont rencontrées à 7 reprises. Avantage à Venus qui mène 5-2 dans leur face-à-face.

Serena jouera la révélation de ce tournoi, Jie Zheng,133e mondiale. Cette dernière est la tombeuse d’Ana Ivanovic et de Nicole Vaidisova, qu’elle a battu en 3 sets cet après-midi. La jeune joueuse de 25 ans est la première chinoise dans l’histoire du tennis à atteindre le dernier carré d’un tournoi du Grand Chelem. Une performance d’autant plus retentissante à l’approche des Jeux Olympiques de Pékin dans un mois… Serena et Jie se sont rencontrées 1 seule fois, c’était en 2004 à Miami, où Serena triompha 6/3 6/1.

Le spectre des années 2002 et 2003, où les soeurs Williams s’étaient affrontées pour le titre, semble s’approcher à grands pas…encore un match, et on sera fixés.

Where is Lindsay Davenport anyway?

Looks like Lindsay Davenport has deserted the spotlights…where is she?

Most people would say that she is too old now to keep up with the youngsters on tour right now…right?

No. She is a big champion and still can win a tournament, she is not finished yet, even if she’s a young mother…still she is able to play but obviously not at the level she used to.

Indeed, it’s been a long since she hasn’t beaten a top-ten player, the last time she tried…she faced the hard reality of tennis today: power, power and power all over again…thanks to Maria Sharapova, who demolished her in straight tiny little sets in the 2nd round at the Australian Open. An opponent she has never managed to have the upper hand on.

Lindsay managed to win 2 titles this year though: In Auckland and Memphis, but top-ten players were not present.

Will she also be capable of going all the way to a Grand Slam Final and why not win one? No one can tell but her huge experience certainly will count if she ever reach that level once again…

Grand Slams…  a weakness for Lindsay. She has won three ( US Open 98, Wimbledon 99, Australian 00) and lost four (Wimbledon 00, US Open 00, Australian Open 05, Wimbledon 05).

Those 4 Grand Slam Finals were all lost against the Williams sisters…and the last one was a dramatic battle that could have gone either way. Venus forced her way to the title, Lindsay’s nerves just broke at the very bad moment.

With Wimbledon starting in 6 days countdown, Lindsay will have to bring her best onto the grass to outwit fierce competition!

A victoire, victoire et demi…

Cette semaine s’est révélée être un duel à distance entre les deux meilleurs mondiaux: Roger Federer et Rafael Nadal. La saison sur gazon à peine débutée, la rivalité entre les deux champions n’a jamais été aussi intense.

Roger Federer débute les hostilités en s’alignant au tournoi d’Hambourg. Tournoi qu’il a déjà remporté 4 fois consécutivement. C’est sans surprise que le suisse s’impose une 5e fois de suite, en disposant en finale de l’allemand Kohlschreiber sur le score de 6/3 6/4. Roger remporte ainsi son 55e titre sur le circuit, et étend son nombre de victoires sur gazon à 59!En revanche, ce n’est seulement que son 2e titre de l’année après Estoril…

Son rival déclaré, Rafael Nadal, marque aussi de son empreinte le jeu en s’adjugeant son 1er titre sur gazon au Queen’s. C’est la première fois depuis 1972, qu’un espagnol gagne successivement Roland Garros et le tournoi du Queen’s! En finale, « Rafa » fait plier une 2e fois après Roland Garros, Novak Djokovic sur le score de 7/6 7/5. Une prouesse qui devrait inquiéter un peu plus le Grand Roger à l’approche de Wimbledon…

En effet, Rafael n’a cessé de progresser sur la surface, et l’année dernière, il a bien failli faire chuter le maître dans son jardin. Son 1er titre sur gazon devrait donc le galvaniser encore un peu plus, et croire en ses chances de titre à Wimbledon…Roger est bel et bien prévenu!

Wimbledon 2008…. « And the Winner is… »

The third Grand Slam of the year is about to begin and their Champions don’t seem on top of their game:

Venus Williams struggles to play well this season. The 27-year-old hasn’t won a single title. At the Australian Open, she lost to Ana Ivanovic in the quaterfinals. She made it to the finals in Bangalore losing to her sister Serena; made a quaterfinal finish in Rome, falling to Jelena Jankovic; and was ousted in the third round of the French Open by Flavia Pennetta. Quite disappointing so far for a Champion like Venus, but Wimbledon is special for her, She has won 4 times and reached 6 finals in 7 years…it’s useless saying that she is the best player on grass on tour those last years. I hope that she will be able to do it again but competition is ready:

Ana Ivanovic, French Open new queen , will be seeded number 1 for the first time of her career, making her a favourite for the tournament. No one really knows what she’s capable of on grass…we’ll see. What is for sure is that her game fits the surface: speed, groundstrokes from the baseline, powerful…she is a potential winner.

Maria Sharapova was revealed on grass, so her eagerness to do well on that surface is not questioned. She will be ready to play, and no one doubts on her ability to get that title for the second time.

Serena Williams is another big potential winner. She won there twice back-to-back (2002,2003). Her thirst for victory is just dangerous for her opponents. When her game is on, she’s unbeatable, just like her sister. It’s been a long time since she has won Wimbledon…therefore, she will try to get a third Wimbledon crown. If someone can do it on tour, it’s her.

Jelena Jankovic fell to French player Marion Bartoli in the quaterfinals last year, can she make it in Wimbledon? She will have first to outplay the big hitters (Sharapova,Williams sisters,Ivanovic,Davenport…) whose game fit better the surface than hers. But she’s a fighter, she won on grass last year in Birmigham downing Maria Sharapova in the last round. If she can beat Sharapova on grass…why not Wimbledon this year for her?

In the men’s tour, Roger Federer will have to pay attention to Nadal’s frightening evolution on grass! Remember last year in the finals, Nadal bended over only in the 5th set to give victory to the swiss! Critics say that Nadal is closer to win Wimbledon than Federer is to win the French Open… It can be true if Nadal keeps on developing his game on this surface but we are not there yet…Federer will be more than ready to win a 6th Wimbledon title especially after his whitewash at the French Open Final. Other players have their chances but in today’s male tennis, there is Roger Federer, Rafael Nadal, and the rest….

First time Ana…Unbeatable Rafael

The French Open was quite open this year in the ladies’ draw with Justine Henin leaving the tour, but in the men’s draw, no one seemed able to oust Rafael Nadal…and it was the case.

Let’s start with the ladies: Ana Ivanovic finally came out winning her first Grand slam title after 2 attempts.

In straight sets (6/4 6/3), she dismissed Dinara Safina, who was making her very first appearance in a Grand Slam final. Ana played consistently all the tournament long until the semis where countrywoman, Jelena Jankovic, pushed her to a third set. This was the best match in the ladies’draw for sure. The outcome was a number 1 spot on the WTA Tour for the winner, therefore the players fought hard on each point. Now Ana has it all, she’s the number 1 player in the world and the best player of her country (serbia). It is a tremendous achievement for the young 20-year-old, who truthfully deserved it.

Last year, Ana fell to Justine Henin in the final step to the title, this year it’s her turn to shine.

Favourites are not always expected to be in the latest rounds of a Grand Slam…especially during a Grand Slam.

Maria Sharapova learnt it the hard way, falling to countrywoman, Dinara Safina in the 4th round, after leading 7/6 5/3, losing by the way, her number 1 rank. For the first time, Maria was felt to be able to win the French Open, after winning her first title on clay in Amelia Island, but unfortunately, her efforts didn’t come to fruition.

Serena Williams also lost in a surprising fashion, ousted by the modest Katarina Srebotnik in straight sets: 6/4 6/4 in the third round. Serena wasn’t able to convert her break opportunities, Srebotnik took advantage of it.It’s her least finish at the French Open since 1998. She was expected to win her second French Open this year…she’ll have to wait.

Sister Venus lost the same day, also in the third round, outplayed by Flavia Pennetta, in straight sets as well: 7/5 6/3.

The only favourite player who fulfilled expectations, was Jelena Jankovic, reaching the semis of the French Open for the second time. But once again, she didn’t manage to make it to a Grand Slam Final, falling to Ivanovic in a three-set thriller. In this clash, Jankovic led 3-1 in the last set though, but Ivanovic rallied back to clinch the victory. Jankovic missed another opportunity to win a slam, the only « weakness » in her career right now.

Svetlana Kuznetsova just lost it in the semis, downed by Dinara Safina in straight sets. Will she ever be able to win a slam again? We’ll see. What’s for sure is that she lacks confidence, like Elena Dementieva, also ousted by Safina.

In the men’s draw, no surprise, Nadal overpowered the competition for the 4th time (2005,2006,2007,2008). The 22-year-old spaniard literaly whooped opponent and World number 1, Roger Federer, with a 6/1 6/3 6/0 victory in less than 2 hours. He didn’t lose a single set all the tournament long and seems just unplayable on clay. No one has found the key to unlock his formidable « victory machine » on clay; not even Novak Djokovic, ousted in the semis in straight sets by the « king of clay ». The surprise in the men’s draw, came from French player Gael Monfils, who reached his very first Grand slam semis after upsetting clay specialist and number 5 in the world, David Ferrer, in the quaterfinals.

The 21-year-old is the first french player in 7 years to reach the last square of the French Open ( Sebastien Grosjean did it in 2001). Unfortunately for him, Roger Federer ended his dream run in the semis, but Monfils managed to take a set.

Now all eyes are on Wimbledon, where Venus Williams and Roger Federer will have to defend their titles.

Who will be the winners?…. see you in July.

 

 

 

Novak Djokovic vs. Rafael Nadal: the story of a possible upset

Novak Djokovic may become the one to beat on tour. The serb recent results showed that he is a champion, and is getting closer to Federer’s king chair !

The Masters series of Hamburg are currently taking place and the three men are reunited: World number 1 Roger Federer, World number 2 Rafael Nadal, and World number 3 Novak Djokovic.

Rivalries heat up as Novak Djokovic may become World number 2 if Nadal loses in Hamburg!

The serb showed some incredible tennis on clay so far, capturing the Masters series of Rome and can definitely be a threat to Rafael Nadal’s invicibility on the surface.

The French Open starting in 9 days, Rafael may have to worry about Novak’s increasing « comfort » on the surface.

Let us not forget that Novak is ambitious, targeting the World number 1 spot, and we bet that he can do it, but do Roger and Rafael agree? Future will tell…

Anyway, if Novak effectively takes the world number 2 spot, he will put an end to a 3-year-old hierarchy that seemed unmoveable, unchangeable, unthinkable as Roger and Nadal have been dominating so consistently. 

The end of an era? Novak has been dreaming about it since his breakthrough on the tour….and we dream about it with him.

 

Serena walked over, Venus outplayed

The Williams sisters are officially out of the tournament in Rome (Italy).

Today, Serena walked over her quaterfinal match against french teenager, Alizé Cornet.

The 8th time Grand Slam champion claimed a back injury few minutes before the match. Cornet wasn’t asking that much to book her place in the semis, her best performance on clay so far. Cornet is the sensation of the tournament, after having ousted Svetlana Kuznetsova. Out of 5 matches on clay this  season, Cornet reach the semis for the 4th time! She will now face Russian Anna Chakvetadze.

Following her sister, Venus gave the best she could to defeat Jelena Jankovic in her quaterfinal match, unfortunately the serb prevailed. Score: 5/7 6/2 6/3.  Jankovic beats Williams for the 4th time out of 7 matches to reach the semis, where she could face new world number 1, Maria Sharapova or Patty Schnyder.

For the Williams’ sisters, the focus is on the French Open starting in 9 days…

Who to capture the French Open this year?

On May 26, the second Grand Slam of the year will take place as usual in Paris, France.

Professional tennis players all over the world will compete during two exciting weeks to capture the crown.

In the men’s draw, the favorite is undoubtedly the almost 22-year-old spaniard, Rafael Nadal.

Nadal has won the french crown those last 3 years, and no one seems to be able to get in his way…not even Roger Federer, world number 1 and ultimate champion, who hasn’t been able to achieve the Grand slam yet…because of Nadal.

Indeed, the spaniard managed to stop Federer at the French Open three times. The only slam missing for the swiss.

This year, things got a little bit more complicated for Federer. For the first time since 2005, Federer did not win the Australian Open, losing toNovak Djokovic in the semi finals. Which definitely prevents him from achieving the Grand Slam… once again.

Nadal seems to stand alone on top of the « temple of clay », without competition. But as champions obviously know, it’s important not to take things for granted! Surprises are always unexpected!!!

In the women’s draw, Justine Henin’s retirement brings confusion. The belgian holds the crown, but as she leaves the tour, who to capture the French Open this year? If she was playing the tournament, the question wouldn’t even had been asked, but for now, everybody can capture the title… the road is open! Justine has been keeping the title jealously for 3 years, so competition will be fierce and we hope, exciting.

Some names have already been thrown as possible winners: Ana Ivanovic, Serena Williams, Elena Dementieva, Maria Sharapova, Dinara Safina, whatever…no one knows who’s going to prevail in the end.

We can definitely say that this year: we know who to expect in the men’s draw, but in the ladie’s, odds are king!

 

La Reine Justine abandonne sa couronne!

Tout sport a son lot de surprises au cours de l’année: défaites des meilleurs contre des inconnus au bataillon, blessures de longue durée, mariages, naissances… retraites.

C’est ce dernier point qui fait l’actualité du tennis. D’autant plus qu’il concerne une athlète dont on aurait jamais pensé qu’elle arrêterait à ce moment précis de sa carrière! Au meilleur rang que l’on puisse souhaiter à une joueuse de tennis, N°1 mondiale. Justine Hénin a en effet décidé de mettre un terme à sa carrière!!!!! Pour une nouvelle, c’est une nouvelle. La joueuse belge a en effet convoqué la presse, mercredi 14 mai à Limelette (Belgique), pour annoncer sa retraite définitive et immédiate du circuit. Les raisons ? Une lassitude, une envie de tourner la page, une réelle volonté de se consacrer à d’autres projets. Une nouvelle qui fait l’effet d’une bombe, 10 jours avant le début du 2e tournoi du Grand Chelem de l’année, Roland Garros, dont Justine est la triple tenante du titre!!!

La dernière prestation de « Juju » sur un court aura donc été son 1/8 de finale perdu contre Dinara Safina au tournoi de Berlin. Il faut dire que l’année 2008 avait mal commencé pour elle: Justine n’a pu extirper que deux titres depuis le début de l’année: à Sydney et chez elle à Anvers. Pour le reste, elle a dû s’incliner face à Maria Sharapova à l’Open d’Australie, Francesca Schiavone à Indian Wells, et Serena Williams à Miami. Rien de réjouissant…

Un clap de fin d’autant plus surprenant que sa carrière s’achève sur une défaite sur terre battue, sa surface favorite, sur laquelle elle avait perdu l’habitude de…perdre.

Nombreux sont à penser que sa meilleure saison réalisée l’année dernière, laissait présager de nombreuses saisons exceptionnelles et un maintien sur la plus haute marche du tennis mondial pour de nombreuses années encore…mais Justine a pris tout le monde à contre-pied.

Pour la première fois de l’histoire du tennis, une n°1 mondiale quitte son fauteuil pour goûter aux joies de la retraite.

A seulement 25 ans ( 26 le 1er Juin prochain), Justine signe donc un palmarès qui restera à jamais graver dans les annales du sport.

41 titres dont 7 tournois du Grand Chelem dans son escarcelle, 1ère joueuse belge à s’imposer en Grand Chelem ( Roland Garros 2003), 1ère joueuse à battre successivement les soeurs Williams en Grand Chelem et rafler le titre (US Open 2007), 1ère joueuse belge à décrocher la médaille d’or au Jeux Olympiques ( Athènes-2004), 1ère joueuse belge à atteindre la Finale de Wimbledon ( US Open 2001) et on en passe….

Justine aura marqué le tennis par son revers à une main TONITRUANT et DEVASTATEUR, de loin sa meilleure arme! Et aura fait de sa petite taille pour une joueuse de tennis ( 1m67), un atout pour enrayer le jeu de ses rivales.

La compétition est donc relancée! Pour ceux qui pensaient que Justine allait dominer le circuit pendant longtemps, les dés sont de nouveaux jetés et les rivales à l’assaut de la 1ère place mondiale…qui n’a jamais été aussi convoitée que maintenant! Tout est possible… à commencer par Roland Garros, où la bataille s’annonce sanglante maintenant que la  » Reine Justine » triple vainqueur, a renoncé à son trône.

Que va t-il bien se passer? C’est toute l’excitation que la compétition procure… à vos postes!

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