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It gets juicier in the Gasquet’s case

Richard Gasquet may be innocent after all… as surprising as it may be.

The 23-year-old French tennis star escaped from a two-year-ban from the tour after showing evidence that he was not a regular cocaine consumer (hair tests)

Authorized to play again by the ITF, Gasquet thought that it was over. But he was outspoken ( may be too outspoken) on the fact that some girl named Pamela D. might have trapped him after kissing each other: a cocaine filled kiss.

The girl hurried to fire back, filing a lawsuit against him for defamation.

She asked for Gasquet’s case to be reexaminated and new hair tests.

She was apparently asked to have her hair tested as well and….  she got busted.

Indeed, the hair tests revealed that Gasquet was not a regular cocaine consumer but instead, she was!

It turns out that she might be the black sheep in this whole he said-she said-affair.

V comme Virée de Toronto

Venus Williams a été l’ombre d’elle-même au 2e tour du tournoi de Toronto.

L’américaine, 3e joueuse mondiale, a été sortie dès son entrée dans le tournoi par Katerina Bondarenko au terme de 3 sets: 1/6 7/5 6/4.

Bondarenko que Venus avait pourtant battue à Wimbledon en deux sets secs il y a deux mois.

Depuis sa défaite en finale à Stanford face à Marion Bartoli, la tournée nord américaine de Venus se révèle être un fiasco total à quelques semaines de l’US Open.

La semaine dernière à Cincinnati, elle avait déjà essuyé une défaite face à l’italienne Flavia Penetta, nouvelle n° 10 mondiale, en deux sets: 7/5 6/4.

La série est donc en cours…

Janko Bingo!

Jelena Jankovic was waiting for this title to come her way and it finally hit her!

The 24-year-old  saw off world number one, Dinara Safina, in a lopsided final won: 6/4 6/2 in Cincinnati.  This victory granted her with the 4th spot in the world.

In the semis, Jankovic survived a thriller against Elena Dementieva, being down in the decider’s tie-break 6-2. She eventually managed to close it all out: 7/6 0/6 7/6.

After such a feisty battle, there was no stopping her as she cruised past a sloppy Safina to take the 11th title of her career.

Jankovic finally put her head out of troubled water as she experienced successive defeats since her US Open Final last year. This Cincinnati title is only her second title of the year after clinching Marbella on clay last March.

Before overpowering reigning World number one Safina, Jankovic had only won a match against a top 10 player since the beginning of the season, beating Victoria Azarenka en route.

With this title, she will feel much more confident playing the US Open in 10 days.

Kim rolls, the Williams drown, Jankovic survives

Cincinnati has become the scene of Kim Clijsters’s fabulous ressurection.

After topping Bartoli, Schnyder, it was Svetlana Kuznetsova ‘s turn to fall to the « newly-arrived » former world number one. Clijsters dismissed the French Open reigining champion in a three-setter: 6/4 4/6 6/2. She will now set a clash with World number one, Dinara Safina for a spot in the semis. It’s just amazing to see her moving around the court so well after a two-year-absence from the tour. Her performance is reminiscent of her 2005 come back on the tour, when she went all the way to the US Open title. But she is not there yet. She will have to get past Safina first.

What’s for sure is that if Clijsters ever reaches the semis, she will face no Williams sibling.

Indeed, Venus and Serena were overpowered respectively by Flavia Pennetta and most surprisingly, Sybille Bammer.

Pennetta outplayed Venus for the fourth time out of seven matches.  The 27-year-old Italian player seems on her way to a second straight title after clinching Los Angeles last week.  In straight sets, Pennetta downed an error-strewn Williams: 7/6 6/4

As for Bammer, it was unexpected. No one could have thought prior to this match that the Austrian would prevail over an apparent confident Serena. In straight sets, « Mommy Bammer » dismissed the younger Williams: 7/5 6/4.

Whenever the Williams fall, it’s like a roof closed for ages finally opens up.

Jelena Jankovic has her chances as she beat her first top ten player of the season, derailing Victoria Azarenka with a tight 7/5 7/6 win.

Jankovic has been down under ever since she reached the US Open Final last year. Probably tired out after exhausting 2007 and 2008 seasons. her win over Azarenka will certainly help her find her game back.

Aussitôt montée…aussitôt redescendue

Marion Bartoli est très vite redescendue de son nuage californien…pour s’écraser sur la terre ferme de Cincinnati. En effet, la Française, nouvelle 12e joueuse mondiale, s’est faite fraîchement cueillir par une revenante dès le premier tour.

Kim Clijsters a réalisé l’exploit de battre une joueuse du top 20 après avoir été absente des courts depuis plus deux ans ( avril 2007). En un peu plus d’une heure, la lauréate de l’US Open 2005 a retrouvé le chemin de la victoire face à une Marion Bartoli, très certainement impressionnée par son adversaire. Le score est sec: 6/4 6/3.

Marion a donc fait un petit tour…et puis s’en est allée. Elle qui se voyait déjà dans le « top 5″ suite à sa victoire surprise face à Venus Williams  à Stanford, se voit forcer de revoir ses ambitions à la baisse.

Quant à Kim, je finis par croire que c’est une spécialiste des come backs tonitruants. Il y a quatre ans déjà, elle était revenue en trombe sur le circuit en remportant le titre à Indian Wells alors qu’elle avait été  absente pendant un bout de temps.

Il ne manquerait plus qu’elle remporte le tournoi, et là encore, son retour sera parfait!

Bad nightclubbing for Gasquet

23-year-old French player, Richard Gasquet was careless… Careless enough for having flirted with a girl prior to a tournament, in Miami, last March. Few weeks later, the drug test he did revealed that he was positive to cocaine, risking a two-year-ban from the ATP tour. The French young gun accused the girl he shared a kiss with or clogged with (according to his statements in the media), Pamela, to be the one to have given him a « cocaine-filled kiss »,  which would explain his being positive to the drug. Gasquet even confronted the girl with his agent on the matter, the girl denied everything. Consequently, he was drawn to the ITF court to be judged. Richard Gasquet gave evidence that he was not a permanent cocaine addict providing the results of his hair analysis. Indeed, the results proved to be cocaine less. 

On June 29th, He was cleared of all charges by the ITF on the ground that he accidently took cocaine. According to the ITF, he sure had made a mistake for putting himself in a situation in which he was clearly exposed to cocaine, but it would have been unfair and way out-of-proportion for him to endure a two-year-ban. Said and done, Gasquet was permitted to play again after a two-month-and-a half drought. But things definitely heated up on July 17th, when Pamela officially filed a lawsuit against Gasquet on the grounds of  » defamation ». According to Pamela , Gasquet wrongfully accused her of something that hasn’t been proved ( « the cocaine-filled kiss »). She would like to save her sanity and honor by doing so.  Moreover, she accused Gasquet of fooling her when both confronted, stating that the man known as his agent, was introduced to her as « a  friend of his ». On top of all, the anti-doping league announced that they would contest the ITF’s decision on the Gasquet’s case soon.  Richard pays the price for being a young man trying to have fun. Unfortunately for him, as a professional tennis player, a celebrity, people will always try to take advantage of him. In this case, Richard Gasquet made a huge mistake:  accusing Pamela out loud of trapping him with the so-called « cocaine-filled kiss ». He shouldn’t have said that because it was pure defamation: 

He said that way before appearing before the ITF, therefore long before a juridical decision was made. He said that in the turmoil, trying to defend himself in every possible way. The problem is that Pamela was clever enough to use his statement against him. The second mistake was the confrontation. Gasquet was angry to be stained that way and tried to frighten Pamela by forcing her to speak up about the kiss. He brought along to the confrontation his agent that he introduced to Pamela as a friend of his. He clearly tried to fool her, but he got fooled instead when she found out the truth. 

All this confrontation thing happened, once again, prior to the ITF’s decision. Gasquet should have waited for the ITF’s decision before undertaking any action towards Pamela or saying anything about her.  Now i don’t know how he will get out of this affair, that is increasingly escalating now that he has a lawsuit against him. Pamela will try to get the most out of him. Through her lawyer, she said that the cocaine-filled kiss story that Gasquet told was untrue. Basically, Gasquet lied, made up the whole thing to wrongfully accuse Pamela of trapping him. Nightclubbing turns out to be dangerous… watch out! 

Safina fires back but still…Williams to be awarded

Dinara Safina answered back to Serena Williams’s ironic comments on her number one status.

The 23-year-old Russian  was clear, stating that she wasn’t the one granting points. She said that this ranking was the result of her efforts throughout the year, not only in Grand Slams. She also pointed out that if Williams had anything to complain about, she should ask the WTA. Finally, she drew attention to the fact that the rankings were not based on beating the Williams only. It’s the way a player performs throughout the year that matters.

While Safina wastes time firing back at Williams’s old comments, the 27-year-old is nominated for the 2009 Sportswoman of the year Awards along with the pair Cara Black/ Liezel Huber.

Who is the world number one anyway?

Marion tombe Venus

C’est le genre de performances que l’on attend dans une carrière. Le jour où on est capable de battre l’une des pionnières du circuit de la décennie, on peut définitivement dire qu’on a le niveau.  C’est ce qui est arrivé à Marion Bartoli hier, en début de soirée, sous le soleil de plomb californien de Stanford. La numéro un française est venue à bout de Venus Williams en finale après une bataille de presque trois heures, remportée: 6/2 5/7 6/4. 

Marion a donné tout ce qu’elle avait sur le court. Après un set expédié, la française semblait accusé le coup dans la deuxième manche, où elle laissa l’américaine refaire son retard. Mais dans la troisième manche, elle ne lâcha rien malgré les boulets de canon adverse. 

Marion a tenu la distance, commettant beaucoup moins de fautes que son adversaire, et s’appuyant sur un service plus performant que d’habitude. La Française enregistre ainsi la meilleure performance de sa carrière en battant pour la première fois, celle qui l’avait étrillée deux ans plus tôt, en finale de Wimbledon. 

Elle se retrouve désormais, de nouveau aux portes du top 10 (douzième exactement) et peut espérer de bons résultats à l’US Open dans quelques semaines. Il faut dire que personne ne l’attendait, comme à Wimbledon deux ans plus tôt. 

En route pour le titre, Marion a tout de même sorti Jelena Jankovic en ¼, pour la cinquième fois en huit confrontations, et Samantha Stosur en ½, tombeuse surprise de Serena Williams. Deux rencontres qu’elle a remportées aux forceps avant de s’embarquer de nouveau dans un rallye face à l’aînée des Williams. 

C’était donc un véritable chemin de croix, mais au bout, c’est la victoire qui compte.  Ce n’est seulement que le cinquième titre de sa carrière, mais c’est déjà beaucoup quand on voit la difficulté que les joueuses ont à remporter un titre sur le circuit actuellement, tant la compétition est féroce. Quant à Venus Williams, ce n’est pas les titres qui lui manquent. L’américaine s’est consolée de sa défaite en s’imposant en double avec sa sœur face à la paire Jan/ Niculescu, sur le score de 6/4 6/1. 

Dinara Safina still stands as the WTA leader despite controversy

Safina being number one is overshadowed by the fact she is still slam less. 

Enlisted in Portoroz this week, she claimed the tile with no surprise, dismissing Italian Sara Errani in straight sets. Safina was the obvious favourite in a draw deprived of any serious threat to her. She might have chosen to play this tournament to boost her confidence before the US Open series starting this week. 

For the moment, she won another title, keeping by the way the number one spot and distancing her rivals…among those, Serena Williams, who remains number two despite winning three Grand Slams out of four ( 2008 US Open, 2009 Australian Open, 2009 Wimbledon). It might not be enough for Williams to win every single Grand Slam until 2011 to be number one again according to the WTA ranking system…apparently. 

Anyway, Safina’s leadership is contested. She may be satisfied with winning another title and remain number one, but for most people, she doesn’t deserve being there. 

Ever since she was crushed by Venus Williams in her Wimbledon semi-final match, controversy has escalated.  How come a reigning World number one be whitewashed this way? 

It must have been the most humiliating performance of her career so far and i am concerned about the message we are actually sending to future players in tennis schools. 

The message would be:  » keep on playing without winning a slam as long as your number one spot is safe ». Players would rather play a lot without winning a slam as long as they have enough points to remain on the top spot. What kind of message is that ? 

Before Safina, Hingis and Jankovic were in the same situation. The bottom line is that the ranking system should be revised in a way that Grand Slams be more valued. 

Players such as Serena Williams should not lag behind after winning an eleventh Grand Slam crown…all the more after winning the ninth and tenth ones in less than six months. 

Winning a Grand Slam will always be more valuable than winning any other titles in tennis, so what on earth is retaining WTA decision-makers from changing the present system? 

Stacey Allaster, new WTA tour Chairwoman and CEO ferociously defended the current ranking system on July 14, responding to the growing controversy on Dinara Safina. 

She stated: « Every fan has their own ranking measure, what we know is that we have a system ». This comment has not much of a consistence to be even argued as the system is lame enough to reward a slam lass player with the top spot. 

In my opinion, the system gives vent to laziness and self-contentment. Players will not fight anymore to be the best. What will their challenge be? Win as much titles as they can to climb to the top spot without a major? 

If the tours become as important, if not more important than the Grand Slams, why are we keeping the slams anyway? And to a certain extent, where is professional tennis going ?

Serena Williams et les autres…

Mais qui est la joueuse numéro 1 mondiale du circuit WTA? Actuellement, c’est Dinara Safina selon le nouveau système de points qui valorise la régularité sur toute une saison. Mais quand on regarde du côté des tournois qui font la grandeur du sport, c’est à dire les tournois du Grand Chelem, il y a comme un hic! 

En effet, le nom de Serena Williams apparaît plus de fois que celui de Dinara Safina. Comment se fait-ce?  L’américaine est peut être irrégulière mais elle a fait des tournois du Grand Chelem son sport favori. En un an, Serena Williams s’est déjà imposée trois fois en Grand Chelem, réalisant même le doublé US Open- Open d’Australie. En ce début de mois, elle a accroché son 11e titre du Grand Chelem à Wimbledon, en disposant en finale de son aînée,  double tenante du titre, Venus. 

A titre de comparaison, Dinara Safina a été deux fois finalistes d’un Grand Chelem en un peu plus d’un an. Son rang de numéro un tient donc uniquement du fait qu’elle a joué plus de tournois que sa dauphine, et qu’elle a régulièrement atteint les derniers carrés des tournois dans lesquels elle s’était engagée (Grands Chelems inclus).  Pour ce qui est des victoires en Grand Chelem… la Russe est au point mort. Sa place de numéro un n’arrive pas à compenser le fait qu’elle n’ait jamais remporté le moindre tournoi du Grand Chelem à ce jour. 

En revanche, les honneurs pleuvent pour Serena Williams. Elue meilleure joueuse de la saison, l’Américaine ne semble plus porter une très grande importance à cette place tant convoitée selon ses dires… néanmoins, quand il s’agit de mettre un peu plus d’huile sur le feu concernant Dinara Safina, elle ne se gêne pas. Les dernières déclarations de Miss Williams ont laissé penser qu’elle ne digérait pas vraiment le fait d’être numéro 2 mondiale après cette nouvelle saison auréolée de succès en Grand Chelem. Ironisant sur les victoires de Safina à Madrid et Hambourg, elle laissait penser que cette dernière ne méritait tout simplement pas sa place. 

D’autant plus que la Russe s’est faite étrillée par Venus en demi-finale de Wimbledon sur le score de 6/1 6/0. Serena Williams, semble se complaire dans ce rôle de contestataire montrant au grand jour les faiblesses d’un système, qui visiblement, ne porte pas ses fruits. 

En attendant, les titres du Grand Chelem se succèdent et Serena est toujours aussi ravie de les collectionner aux dépens de l’actuelle numéro un mondiale, qui ne peut que regretter cette situation plus qu’humiliante. Le problème est que Dinara Safina ne semble pas arranger son cas quand elle s’aligne à des tournois tel que celui de Portoroz en Slovénie: tournoi de seconde zone où elle est à 99% sûre d’en sortir victorieuse vu le niveau des joueuses par rapport à elle. Une manière de se rassurer? Une manière de montrer, sans doute, qu’elle peut gagner des tournois tout en engrangeant des points pour rester numéro 1, à défaut de gagner des grands chelems. 

Dinara est fébrile dans les grands rendez-vous et cette faiblesse lui a coûté très cher cette année: défaite cinglante face à Serena en finale à Melbourne, sortie frustrée de sa finale parisienne face à Svetlana Kuznetsova, et écrasée par le « rouleau compresseur Venus » en demi-finale de Wimbledon. Serena Williams, elle, n’a pas besoin de se rassurer. Elle sait ce dont elle est capable et tout le monde peut en témoigner au vu de ses résultats éclatants. Elle n’a plus rien à prouver sur le circuit si ce n’est courir après les records…comme Roger Federer. 

Un tournoi du Grand Chelem de plus dans son escarcelle, et Serena rejoindra Billie Jean King au palmarès du nombre de Grand Chelem remportés dans une carrière: 12. Rien que ça… La place de n°1, au final, lui importe peu, si ce n’est d’asseoir un peu plus encore sa domination sur le circuit. 

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