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Les soeurs Williams: 1,2 step…

Cela fait déjà 101 semaines que Serena Williams occupe la première place du classement WTA. Depuis qu’elle a gagné son 5e Open d’Australie et 12e titre du Grand Chelem en Janvier, Serena n’avait plus foulé un court de tennis avant de s’aligner à Rome et Madrid. A Rome, elle s’inclina face à une de ses adversaires les plus coriaces, Jelena Jankovic, au terme d’un match où elle menait pourtant les hostilités avant de plier in extremis. Manquant au passage dix balles de break ! A Madrid, c’est Nadia Petrova qui la stoppa net, encore en 3 sets. Mais en double avec sœur, Venus, elle remporta le titre.

Venus, quant à elle, a eu plus de réussite sur terre. Victorieuse à Acapulco, elle ne perdit qu’en ¼ face à Jelena Jankovic à Rome, et atteignit la finale à Madrid. Dans la capitale Espagnole, Venus a subi les assauts de la révélation du tournoi, la Française Aravane Rezai, tombeuse de Justine Hénin et de Jelena Jankovic.

La saison sur terre battue  a donc  été plutôt convaincante avant le grand rendez-vous de la fin du mois : Roland Garros.  Les deux sœurs entameront leur campagne parisienne en étant N°1 et N°2 mondiales. Venus ayant réussi à supplanter Caroline Wosniacki grâce à son résultat à Madrid.

Cela faisait 7 ans que ça n’était plus arrivé. Les sœurs Williams sont toujours au top de leur forme, plus de 15 ans après leurs débuts professionnels à l’aube de la trentaine.

Avec plus de 70 titres au compteur à elles deux, les sœurs Williams dominent d’une main ferme  un circuit très compétitif. On pourrait même dire que c’est un exploit de les voir encore à ce niveau, tant la compétition est forte et le calendrier exhaustif. De nouvelles joueuses aussi talentueuses les unes que les autres débarquent chaque saison, et pourtant, les Williams ne faiblissent pas dans leur intensité de jeu. Toutes les joueuses se doivent de les battre pour se considérer comme « au niveau ». Elles ont réussi ce que beaucoup de joueuses n’arriveront jamais à accomplir : s’imposer comme les références  du tennis mondial actuel.

SERENA’S EPIC MADRILENE SEE SAW

Serena Williams is known for her unquenchable thirst for victory, but this time around, she was stretched to the extreme limit to dispatch Russian player, Vera Dushevina. Indeed, the World number one experienced no other than the longest battle of her 15-year career: 6/7 7/6 7/6. The nerve wracking thriller lasted more than three hours (3h30 precisely), with Williams squandering countless opportunities to close it out. But Dushevina hung in there, even forcing the five time Australian Open winner to save match point. The closer match of her career ever now behind her, Williams will have to double efforts to put herself together to avoid being threatened again. 

In Rome, Williams was also in a dangerous position against Jelena Jankovic, but failed to regroup as she fell to the Serb in a three-setter. Just like today, Williams was leading but failed to convert opportunities.  Her clay campaign has been rusty so far, and this recent result doesn’t put her in the best position to be a serious threat at the French Open. This match proved once again one undeniable signature of Serena: her fighting spirit is still on fire! That’s probably why she’s the World number one. 

MARIA JOSE MARTINEZ SANCHEZ’S BREAKTHROUGH

27-year old Spaniard, Maria José Martinez Sanchez clinched the biggest title of her career, downing Jelena Jankovic in the final. Martinez Sanchez exhausted Jankovic with her so-called old fashioned tennis made of unexpected volleys and destabilizing drop shots. The score speaks for itself: 7/6 7/5, in which Martinez fought for each and every point without losing it. Rallying from behind, Jankovic gave her very best to outpace Martinez Sanchez but the Spaniard was just too strong. 

Jankovic was the favorite though, for having beaten the Williams sisters in a row en route to the final stage. Indeed, she routed Venus 6/0 6/1 in the quarterfinals, and bested Serena in a nail bitter in the semis: 4/6 6/3 7/6. A feat not many players managed to accomplish, even though everybody knows that clay is not the Williams ‘sisters best surface.  But beating the Williams sisters was not enough to outwit the tricky Martinez Sanchez, who clearly positions herself as a potential outsider for the French Open. 

RAFAEL NADAL: FRENCH OPEN FAVORITE AGAIN!

Last year, Rafael Nadal was derailed in his winning streak when he surprisingly lost in the fourth round of the French Open, against, then unknown, Robin Soderling. The Spaniard had never lost on the French clay. After the shock, Nadal went through very difficult times; losing the top spot he had worked so much for, even slipping to the third spot. Moreover, injuries hampered his ability to bounce back. We thought that he was over and done with, that it would be very hard for him to come back strong with Roger Federer iron-controlling the tour again. But tables turn as we all know, and today, Roger Federer is not as strong as he used to be this time last year. Nadal took advantage of this slight setback from the world number one, to return in order to position himself as the favorite for the French Open, as it used to be until last year. He won Monte Carlo for the sixth time in a row, setting a new record and made history again after winning Rome, making him the only player in the world to hold 17 Masters Series in a career (overtaking Agassi’s record of 16). 

Dubai back-to-back

Venus Williams claimed the 42nd title of her career in Dubai, dismissing Belarusian Victoria Azarenka in the final. The 29-year-old seven time Grand Slam Champion straight-setted her way to a second Dubai title in a row: 6/3 7/5.

She was just too much for Azarenka to handle, blistering shots from all areas of the court. A fantastic run for the American, who now stands as the active player with the most titles won, topping Justine Henin by one.

Azarenka has nothing to be sorry about.  She was just overwhelmed by Williams’pugnacity and powerful tennis. She has been stopped by a Williams twice now so far this season ( losing to Serena Williams at the Australian Open last January).

One day it will be the day…but for today, Venus is the Queen of Dubai .

16 in Aussie Land

Roger Federer tamed boiling Andy Murray in the Australian Open’s Final to claim his 16th Grand Slam title.

Roger was never even close to defeat as he sent his 22-year-old British opponent packing in straight sets: 6/3 6/4 7/6.

He gained a stranglehold on the match right in the first two sets, before a resurgent Murray forced a tie-breaker in the third.

Murray, then squandered 4 set points to give the set and the match away to a headstrong Federer, who turned out extremely lucid to stave them off.

With this title, Roger overtook his own previous record by one. He is the one and only player to reach that level, surpassing each and every Champion before him. What he accomplished in such a short lapse of time, is just breathtaking.

Andy Murray has now failed twice to win his maiden Grand Slam title…twice against Roger Federer, as the Swiss had already beaten him in the 2008 US Open Final. He was bidding to be the first British player in 74 years to win a Grand Slam title. I guess that he will have to wait a little bit longer as long as Federer is around.

Anyway, there is undoubtedly a lesson to draw from this Australian Open: There is Roger Federer and Roger Federer’s wannabes.

 

Serena says « High 12″

The suspense is officially over. Now we know the winner of this 2010 Australian Open as far as the ladies are concerned.

In a topsy-turvy Final,  World number one Serena Williams edged past unseeded Justine Henin to claim her 5th Australian Open ( second back-to-back) and 12th Grand Slam title in career. The 28-year-old American Tennis star is now tied with legend Billy Jean King in the number of  singles Grand Slam titles won.

It took Williams more than 2 hours to prevail over a busty Henin who pushed her to a decider. The match had its highs and lows, both players trying hard to take the lead. In the first set, Henin was the first one to have opportunities but Williams’ serve made the difference: 6/4.

In the second set, it’s the complete opposite: Williams having opportunities but strived to convert them. Henin wasn’t asking that much to turn the match around to clinch the set 6/3.

In the first points of the third set, it looked like the battle was on, but Williams definitely gained a stranglehold on the match after breaking Henin for a 4/2 lead. At that moment, there was no stopping her. Williams reeled off the next 4 games to join Billie Jean King as a comtempary legend: 6/4 3/6 6/2.

It was the first time since 2003 that the Australian Open ladies’ Final went to a decider.

Now Williams overtook previous records to be the only player in the history of the Australian Open to have 5 titles under her belt. She, by the way, broke this habit of hers to win only on odd years!

Justine missed out an 8th Grand Slam title and the opportunity to imitate Kim Clijsters if she had won. But she proved once again that she is a force to be reckoned with.

With this title, Serena has now won all the Grand Slams more than twice except the French Open. She also won the doubles title along with her sister, Venus, defeating the World number 1 pair Black/ Huber: 6/4 6/3. Her Grand Slam titles now extend to an impressive total of 24!

What more can she ask for?

 

 

FEDERER DE FER

La rencontre Jo-Wilfried Tsonga / Roger Federer en demi-finale de l’Open d’Australie, avait des allures de combat épique, mais il n’en fût rien!

Rien…c’est le bien le mot qui qualifie cette demi-finale, expédiée tous azimuts par un Roger Federer impitoyable. En à peine 1h20 de jeu, le Suisse a remporté sa 24e demi-finale en Grand Chelem au grand dam d’un Jo-Wilfried Tsonga étrillé: 6/2 6/3 6/2.

Un match à sens unique qui donne, une nouvelle fois, l’étendue du talent exceptionnel du Géant Suisse qui ne cesse de grimper au panthéon des plus Grands Champions de tous les temps.

Au Royaume d’un seul homme, le sien, Roger Federer s’apprête désormais à rafler son 16e titre du Grand Chelem Dimanche prochain. Entre le titre et lui se dresse l’Ecossais Andy Murray, 22 ans, qui disputera seulement sa 2e Finale de Grand Chelem.

Les deux joueurs se connaissent bien pour s’être très souvent affrontés sur le circuit.  Murray mène 6 victoires à 4  face au N°1 mondial.  Les deux hommes se sont déjà joués en Finale d’un Grand Chelem: c’était à l’US Open en 2008, où Roger triompha en 3 sets bien sentis.

La Finale de Dimanche aura donc des allures de revanche pour Andy Murray, mais au vu de ce que Roger a montré face à Jo-Wilfried Tsonga, il est très probable que l’Ecossais connaisse le même sort que son collègue Français. A lui de prouver le contraire!

Au terme du tournoi, Roger est bien évidemment assuré de conserver sa place de N°1 mondial. Sacré Federer!

Actuelle N°1 contre Ex-N°1

Et Voilà! Le combat que tous les fans de tennis attendait va avoir lieu!

En effet,  Serena Williams, N°1 mondiale et tenante du titre, affrontera sa plus grande rivale en Finale de l’Open d’Australie, Justine Hénin.

La Belge revenue sur les courts en Septembre après une retraite éclair d’un an et demi, signe à Melbourne un retour des plus remarqués.

Ce sera bien elle qui défiera Serena sur le court où l’Américaine a déjà triomphé à quatre reprises. Dernière victoire en date: l’année dernière face à Dinara Safina.

Williams va débarquer sur la Rod Laver Arena en favorite, mais elle aura fort à faire face à Justine, qui est la joueuse qui lui a posé le plus de soucis ces dernières années. En effet, Serena n’a qu’une victoire d’avance dans leurs rencontres (7-6), mais surtout, elle reste sur 3 défaites d’affilé contre la Belge en Grand Chelem: défaites en 1/4 finale de Roland Garros en 2007, 1/4 finale de Wimbledon en 2007, et 1/4 finale de l’US Open, toujours en 2007.

L’ Américaine aura à coeur de mettre fin à cet affront en tentant de remporter son 5e Open d’Australie en 7 ans, et 12e titre du Grand Chelem en 11 ans! Quant à Justine, elle sera à la recherche de son 2e Open d’Australie en 6 ans et 8e titre du Grand Chelem en 7 ans.

Même si tout le monde s’attendait à retrouver Serena en Finale, personne n’aurait pensé que Justine pouvait être capable d’arriver à ce stade, seulement 4 mois après son retour à la compétition. Son retour est à l’image de celui de Kim Clijsters à l’US Open l’an dernier.

Kim, elle, est arrivée à ses fins à l’US Open, mais Justine parviendra-t-elle à en faire de même ? Difficile à dire parce qu’elle aura en face d’elle la meilleure joueuse du monde et sans doute la seule joueuse contre qui elle n’a jamais réussi à mener les débats en termes de victoires. Serena Williams est une championne assoiffée de victoires en Grand Chelem et sans aucun doute, plus vorace que jamais à une marche du titre.

Tous les fans de tennis attendent de voir si ce  » combat des titanides » n’accouchera pas d’une souris.

Pour l’heure, les deux finalistes ont connu des fortunes diverses dans leurs matchs qualificatifs respectifs.

La première à décrocher son billet pour l’explication finale a été Serena Williams. L’Américaine a dû s’employer pour sortir la tombeuse de sa soeur au tour précedent, la Chinoise Na Li. En deux sets arrachés, 7/6 7/6, l’honneur des Williams a été sauvé.

Justine Hénin, quant à elle, a eu beaucoup moins de mal pour se débarrasser de l’autre Chinoise, Jie Zheng, en ne lui laissant q’un jeu à se mettre sous la dent: 6/1 6/0.

Cela faisait presque 2 ans que les deux Championnes ne s’étaient pas affrontées, et bizarrement, elle ne se sont jamais jouées en Finale d’un Grand Chelem avant cet Open d’Australie! Que dire sauf que tous les ingrédients sont présents pour une finale explosive! A vos postes! 

 

Do you expect a Henin/Williams clash in Melbourne?

Well, well. No one expected it but it’s likely to happen. Serena Williams, World number 1 and title holder, having an unseeded Justine Henin on the other side of the net in the Final.

It is the much anticipated clash of this 2010 Australian Open now that both players are scheduled to play their semis against unexperienced Chinese newcomers.

It would be the dream final for tennis fans and heat up the rivalry between them.  Everyone remembers the last time they played each other. It was two years ago in Miami.  It was a lopsided match, completely dominated by Serena: 6/2 6/0. A severe loss that might have triggered Justine’s motivations to retire.

In Grand Slams, Serena remains on 3 consecutive defeats against Justine: French Open 2007, Wimbledon 2007, and US Open 2007. If they ever clash in the Final, the 28-year-old American will be eager to take revenge. Justine, unseeded, has nothing to lose since she’s the one coming back from retirement, ans it’s already an achievement to have been able to make it to the semis. But as everyone knows and expects, she wants more! What a stunning return would it be to clinch a Grand Slam after a recent come back? She probably wants to imitate her fellow compatriot, Kim Clijsters, who accomplished the feat in Flushing Meadows last year. But if the clash ever happens, Justine will have to remember that she has Serena Williams on the other side of the net; her biggest rival, current World number one, and four time Australian Open Winner. It will be far from being easy as much as History proved many times that Serena has never been more dangerous on the court than in a Grand Slam final. She excels at it. Only two players in her career managed to beat her in a Grand Slam final: her sister, Venus, and Maria Sharapova.

I’m pretty sure that Serena and Justine see this clash coming, but do Jie Zheng and Li Na agree with it ? I don’t think so.

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