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Rideau sur Roland Garros 2011…

Roland Garros 2011 a pris fin ce Dimanche 5 Juin avec le 6e triomphe de « l’ogre » Nadal sur la terre battue de la porte d’Auteuil. Le majorquin, 25 ans, égale ainsi le record de Bjorn Borg à Paris, confirmant un peu plus encore son statut de meilleur joueur de terre battue de tous les temps. Pour ce nouveau sacre, Rafael a dû batailler ferme pour se défaire des griffes de son éternel rival, Roger Federer.  C’était pourtant le Suisse qui avait pris le meilleur départ dans cette finale, menant rapidement 5-2 et balle de set dans le 1er set, mais encore une fois, l’Espagnol a très vite remonté son handicap pour mener 2 sets à 0 (7/5 7/6). Roger réussit à s’adjuger la 3e manche avant de craquer dans le 4e set. Score final: 7/5 7/6 5/7 6/1.

La veille, la chinoise, Li Na, 29 ans et 6e joueuse mondiale, a mis un terme aux velléités de la tenante du titre, Francesca Schiavone, pour remporter son 1er titre du Grand Chelem. Victoire historique, puisqu’il s’agit tout simplement de la première joueuse d’origine asiatique à s’imposer dans un tournoi du Grand Chelem.

Un Roland Garros riche en émotions et en rebondissements…quand on pense au match entre l’Espagnol Montanes et l’Italien Fognini, on peut vraiment se dire que tout peut arriver. L’Italien a réussi à s’imposer malgré une tendinite persistante! Hallucinant! Ou encore le match épique entre Roger Federer et Novak Djokovic…qui restera sans aucun doute dans les annales du jeu tant le niveau était élevé.

Le Serbe de 24 ans, qui est sans aucun doute le grand perdant de cette édition. Annoncé comme grand favori, pour avoir battu Nadal 4 fois d’affilée dont 2 fois en finale sur terre battue cette saison, débarquant à Paris invaincu depuis 35 matchs… Novak a déchanté en demi-finale, se heurtant au roc Roger Federer, qui le priva de la place de n°1 mondial, et du record battu de matchs successifs remportés sur une saison( record encore détenu par John Mc Enroe).

Chez les Dames, ce Roland Garros a vu les grandes favorites tombées comme des feuilles: les trois premières au classement: Wosniacki, Clijsters, Zvonareva, toutes tombées dans les méandres de la défaite prématurée en Grand Chelem. Caroline Wosniacki, n°1 actuelle, n’a toujours pas remporté de grand chelem et semble prendre le même chemin que Safina ou Jankovic, qui n’ont jamais été capable de s’imposer dans cette épreuve capitale malgré leur statut. Cette hécatombe a profité à la Française, Marion Bartoli, qui s’est hissée jusqu’en demi-finale. Ce qui n’était plus arrivé à une Française depuis 6 ans ( Mary Pierce en 2005). Maria Sharapova a également tiré son épingle du jeu pour retrouver les hauteurs des derniers stades de Grand Chelem, en disputant sa première demi-finale à ce niveau depuis 3 ans.

Que dire sauf que rien n’a été simple pour les deux champions finaux de cette édition:  Rafael Nadal est arrivé pour la 1ère fois de sa carrière à Paris sans être réellement en confiance mais malgré tout, il s’est relevé à partir des 1/4 finale avant de triompher de nouveau sur cette terre, qui est définitivement son jardin. Quant à Na Li, tout le monde savait qu’elle était dangereuse, mais personne n’aurait pensé qu’elle arriverait à déjouer tous les pronostics en ravissant le titre à Francesca Schiavone.  2011, un Grand Cru. A l’année prochaine!

 

Bartoli, Sharapova, Li, Schiavone… les dés sont jetés!

Les jeux sont faits, les dés sont jetés, les sorts sont scellés…bref le carré magique du tableau dames de Roland Garros est fixé. Après l’hécatombe du haut de la hiérarchie, marquée par les éliminations des 4 premières têtes de série, les survivantes se sont engouffrées dans la brèche…à commencer par la n°1 française, Marion Bartoli, sortie victorieuse de son duel face à la lauréate 2009, Svetlana Kuznetsova.

Eh oui! Vous ne rêvez pas! Marion Bartoli est bel et bien en demi-finale à Roland Garros. Cela faisait 6 ans qu’une Française n’avait pas atteint ce stade de la compétition. Bartoli, qui était pourant incertaine, quant à sa participation une semaine avant le début des hostilités, a pris tout le monde de vitesse. En moins de 2h, sur le score de 6/4 7/6, elle s’est adjugée la deuxième demi-finale de Grand Chelem de sa carrière, après Wimbledon en 2007. A l’époque, elle avait remporté son combat sur le gazon face à Justine Hénin pour s’offrir la Finale. Espérons qu’elle connaîtra le même sort Vendredi face à son adversaire.

L’adversaire de Marion n’est autre que la gagnante de l’année dernière, Francesca Schiavone. L’italienne n’a pas été épargnée par les matchs marathon (notamment aux deux tours précédents face à Jelena Jankovic puis Pavluchenkova) mais reste invaincue sur la terre battue parisienne. La Française devra donc sortir l’artillerie lourde pour se débarrasser de la bouillante italienne.

De l’autre côté du tableau se trouve Maria Sharapova. A 24 ans, la Russe s’est offert sa  deuxième demi-finale à Paris après 2007. Plus en confiance que jamais, Maria ne semble pas avoir souffert jusqu’alors, hormis au premier au tour, face à Caroline Garcia. Ce Mercredi, elle s’est litéralement baladée face à la lauréate du tournoi de Strasbourg et révélation Allemande, Andrea Petkovic. Score: 6/0 6/3. Croiser son chemin sera forcément un obstacle de taille, au vu du pedigree, mais surtout de l’expérience qu’elle a des derniers stades du Grand Chelem. Détentrice de 3 titres du Grand Chelem, seul Roland Garros manque à son palmarès.

Enfin, la chinoise Li Na se retrouve encore parmi les meilleures. Finaliste à l’Open d’Australie en Janvier dernier, elle rentre un peu plus encore dans l’histoire du tennis en devenant la première chinoise à se hisser dans le dernier carré de Roland Garros. Rien que ça! Pour ce, Li Na a sorti la 4e joueuse mondiale en deux sets: Victoria Azarenka, 7/5 6/2. La Bélarusse de 21 ans était la dernière représentante du top 5 dans ce Roland Garros. Les ambitions de la Chinoise peuvent bien évidemment déjouer tous les pronostics, dans un Roland Garros, qui visiblement, n’a que faire de la hiérarchie!

Demi finales Roland Garros 2011 (Dames):

Li Na (CHI) vs. Maria Sharapova (RUS)

Marion Bartoli (FRA) vs. Francesca Schiavone (ITA)

 

And off the top 3 seeds in Paris…

The First week at this French Open is coming to an end this sunday…and the ladies’ draw is already deprived of the top 3 seeds:  After Kim Clijsters and Caroline Wosniacki, it was Vera Zvonareva’s turn to be ousted, losing to fellow compatriot, Pavluchenkova in straight sets.

It once again shows how open this year’s tournament is. There’s definitely no hierarchy in women’s tennis right now, no « leaders ». A string of players have already been ousted, the most notable ones being the ones mentioned above along with Stosur and Ivanovic.

The potential winners remaining are: Schiavone, Sharapova, Kuznetsova, Azarenka and Jankovic. Victoria Azarenka is from now on the best ranked player in the draw but it’s not sure she will go all the way…as everything is possible in such an event.

Who’s to say who will be the 2011 winner? Nobody. It seems like even the 200th ranked player is capable of grabbing the cup next saturday.

 

Clijsters out, Sharapova and Nadal shiver.

In a Grand Slam, anything can happen, absolutely anything… Kim Clijsters learnt it the hard way on thursday, falling right in the first round to the unheralded Arantxa Rus . A Russian wild player card who literally dashed Kim’s hopes to win the French Open. Kim hadn’t played in Paris since 2006, and was expected to do well as she is one of the hottest player on tour at the moment.

Despite a 6/3 5/2 lead, the world number 2 was outplayed in a three setter: 3/6 7/5 6/1. Kim’s defeat is good news for her rivals, cleaning out the tournament of one of the most feared players on tour. She is considered to be « the real world number 1″, therefore, seeing her fall, is a positive signal to every player enlisted.

Another Champion was on the brink to fall, but it didn’t happen… Maria Sharapova painfully reached the second tour with a 3/6 6/4 6/0 win over France’s best tennis hope, Caroline Garcia. Maria was down 3/6 1/4 in the first half of the match but regrouped just in time to save her day as the unexperienced Garcia was progressively weakening. Her defeat would have been disastrous after her successful run in Rome, but Sharapova showed that her fighting spirit was still intact. Garcia gave her best, but she didn’t capitalize on her momentum due to her lack of experience.

Talking about lack of experience…Nadal may have plenty, but didn’t see his fellow compatriot,Andruj coming, as the outsider gave him a tough time on court, but in three sets, Rafael closed it out: 7/6 6/3 7/6.  It’s only the second round and Nadal has already spent more than 5 hours on court. He is not spared of any effort.

What’s next??? Stay tuned…

Et revoilà Roland Garros!!!

Dans 24h , le plus grand événement tennistique sur terre battue ouvrira ses portes…. ROLAND GARROS!  Pendant 2 semaines, le monde du sport sera rythmé par le son des petites balles jaunes, les voix des arbitres de chaises, et les applaudissements ou les hurlements du public parisien… Comme chaque année, l’atmosphère passionnante de ce tournoi électrisera les fans de tennis à travers le monde.

Comme l’année dernière, les jeux sont loin d’être faits quant aux potentiels vainqueurs de cette édition 2011, tant le circuit connaît des bouleversements quasi quotidiens. Chez les Hommes, Rafael Nadal est encore considéré comme le favori naturel mais peut être pas pour cette année, avec l’émergence, on dira même  » l’état de grâce », de Novak Djokovic, invaincu en 2011, restant sur une série impréssionnante de 35 victoires d’affilée, dont 2 titres glanés sur terre battue aux dépens du « Roi » Nadal.

« Nole »sera sans aucun doute l’homme à battre lors de cette quinzaine, d’autant plus que s’il parvient à atteindre la Finale, il sera assuré de ravir la première place à son rival espagnol.  Une motivation supplémentaire, qui risque de donner du fil à retordre à ses adversaires, dont Roger Federer. Le Suisse, dont la vivacité et la régularité s’amenuisent à mesure que Nadal et Djokovic progressent. En effet, à l’aube du tournoi parisien, Roger a plus que perdu de sa superbe. Aucun titre, tant en grand en Chelem qu’en tournoi, « Fedex » commence à rimer avec « ex »…ce qui commence à devenir inquiétant.

Il y a d’autres loups dans l’arène: il ne faut pas écarter les Murray, Almagro, Ferrer, l’armada espagnole et sud américaine présente à cette période tennistique de l’année, et les joueurs Français dont les échecs chroniques à Roland Garros vont encore faire les choux gras de la presse sportive…mais qui sait, 2011 sera peut être l’année d’un Français…ou d’une Française???

Les Françaises qui ne sont pas au meilleur de leur forme, seul Marion Bartoli arrive encore à tirer son épingle du jeu. Finaliste malheureuse du tounoi de Strasbourg ce Samedi, elle sera attendue,  mais sa participation risque d’être compromise par une énième blessure au pied.

Les Rezai, Razzano, Johansson, Mladenovic et autres ne feront pas illusion longtemps. La bataille pour le titre se situe ailleurs, mais où? C’est bien le problème de la période que nous connaissons actuellement sur le circuit féminin.  Aucune joueuse ne s’impose comme la référence sur le circuit, comme l’ont été Justine Hénin ou encore Serena Williams. L’édition 2011 est bien plus ouverte que l’année précédente.

Caroline Wosniacki, actuelle n°1 mondiale, a beau transporter sa tignasse blonde dans le monde entier, rien n’y fait. Détentrice de 4 titres cette saison, elle est toujours loin d’être convaincante et convaincue qu’elle est la chef de file du circuit, tant les titres majeurs lui font défaut. Cependant sa première victoire sur terre battue à Bruxelles ce Samedi, peut laisser présager le meilleur…c’est tout le mal qu’on peut lui souhaiter. Dans les potentielles favorites, Maria Sharapova est l’invitée surprise. Victorieuse à Rome, La Russe a mis fin à presque 2 ans de disette  ( en termes de titres) sur le circuit.  Les Finalistes de l’an dernier, Schiavone et Stosur sont toujours en course, mais n’ont pas été très régulières cette saison.  Kim Clijsters, Finaliste il y a 10 ans déjà, aimerait bien accrocher RG à son tableau de chasse après l’Open d’Australie cette saison, mais saura-t-elle relever le défi?

Il reste les Jankovic, Ivanovic, Zvonareva, Kuznetsova, Azarenka, les révélations allemandes Georges et Petkovic, et la flopée de nouvelles joueuses fraichement débarquées.

Les absentes de marque de cette édition, sont bien évidemment les soeurs Williams. Eloignées des courts depuis plusieurs mois pour cause de blessures.

Dans le tableau Hommes comme celui des Dames,  les sorts sont loin d’être scéllés et c’est bien ce qui fait le piquant d’un tournoi du Grand Chelem. TOUT EST POSSIBLE et de beaux exploits sont sans doute en route…A vos postes!

Resurgent Maria and Unstoppable Nole

Yesterday, The capital of Italy, Rome, was the scene of a resurrection and a confirmation on clay courts.

Maria Sharapova, former world number one and three-time Grand slam winner, came back in the limelight after claiming the biggest title of her career on clay. It’s been more than two years since the Russian has won a title, and nobody would have thought she would come out of victorious. After a rainy delay, Sharapova clobbered up the final in straight sets: 6/2 6/4, against an opponent she has never lost to to date, Samantha Stosur.; extending her match record to 8-0.  En route to the title, Maria outplayed the world number one herself, Caroline Wosniacki, in the same fashion. After a painful shoulder injury that hampered her evolution two years ago, Sharapova seems to have found her groove back.  This title is all the more significant that the French Open is one week away. Indeed, no player really stands out as the ultimate favourite for the French Open this year. The slam is more open than ever, and Maria has her chances to shine and win the only grand slam missing in her pedigree.

In the men’s draw, Novak Djokovic, nicknamed « Nole » is on fire. The 24-year-old is on an astonishing winning streak with 35 straight victories since January. « Nole » outclassed every single opponent standing on his way, and most importantly, downed Nadal four times in a row; The fourth win happened in Rome in front of a packed crowd, stunned to see a helpless Nadal trying to figure out the reasons of his failure.

Djokovic is the hottest player at the moment and proved that he could beat Nadal on his favourite surface…twice! This is a feat on its own.

It will be exciting to see what he is capable of at the French Open this year. No doubt he will be the man to beat…

Boring WTA…

No rivalry, few upsets, no real number one…it seems like this season will be far from being thrilling…as I see it right now!

Caroline Wosniacki, the « supposed-to-be world number one » may win but still, even if she seems to be in a wonderful momentum at the moment, she is still slam less. She lacks major titles too: she stumbled once again in Miami, over the talented Petra Kvetovic in the semis.

After Safina and Jankovic, Wosniacki confirms the trend: there is no real number one since Serena Williams left her chair last season. Williams was reeeling off victories, was in command, but a foot injury and health complications keep her away from courts. What a shame!

Venus is also missing due to a fragile health….without the Williams sisters, few players attract attention:

Clijsters can be considered to be the potential world number one, as she is the first Grand slam winner of the season, and there’s a good chance she will do well in Paris this summer. Aside Clijsters, Maria Sharapova is in blistering form, and seems to regain the kind of tennis that got her win three Grand Slams in 4 years. For the first time in months, the 22-year-old Russian will be back in the top ten next week…certainly a warning sent to her rivals who may have counted her out too soon…

Ana Ivanovic is on a mission too…her five match points missed against Clijsters in Miami, showed that she is not far from being on top again.

Aside the players mentioned above, there is no fierce competition in the tour…where’s the thrill? Probably gone a long time ago…

Kim and Novak: 2011 Australian Open winners

The year in Grand Slams begins, as usual, with the Australian Open. 2011 saw Kim Clijsters and Novak Djokovic prevail in Melbourne.

Kim was expected to do well as she is one of the hottest players right now on tour, but no one foresaw that her opponent in the final, would be Li Na, the chinese player, who keeps on improving year by year. Na gave Kim a hard time as she was ahead 6/3 3/2 during most of the match, until the three time US Open winner regrouped and took control of this final, eventually leading to her claiming the Australian Open for the first time of her career: 3/6 6/3 6/3. It looks like Kim finally gets to enjoy playing tennis more than ever, now that titles keep coming. Indeed, in her first career, she had everything to win many slams but never managed to do it. Probably because she was too stressed-out, and expected too much from herself. Anyway, it seems like marriage and motherhood released her from the weight she once felt for being talented.’

It’ s her fourth Grand Slam and first outside Flushing Meadows. Something tells me that lthere is many more to come…

As for Li Na, she is now the first Chinese player ever to a Grand Slam final. With this result, she definitely took her career to another level, just like Francesca Schiavone at the French Open, who won instead.

 This Australian Open was deprived of Serena Williams, 5th time Aussie winner and title holder, still recovering from a foot injury.

Current world number one, Caroline Wosniacki reached another Grand semi-final but didn’t go all the way. Once again, the debate of a slam less world number one hit the news.

 In the men’s draw, Novak Djokovic didn’t miss the opportunity to claim his second Grand Slam, dismissing Andy Murray, in a lopsided final.

This Australian Open saw Rafael Nadal fall in the quarters to compatriot David Ferrer, and Roger Federer beaten by Djokovic in the semis.

Nadal missed the opportunity to complete the « Nadal’s slam ». Indeed, if he had won in Melbourne, he would have held the 4 Grand Slam trophies from one year to another, just like Serena Williams did during the 2002/2003 season when she achieved the so-called « Serena’s slam ». Instead, Nadal left Melbourne injured and beat.

Roger Federer, on the other hand, tried to reach another Australian  Open final, but faced a rock-solid Djokovic, who probably displayed the best performance of his young career to date against the Swiss. In straight sets, Federer was outplayed in every single area of the game by an in-form Djokovic, dictating the game from the first point to the last.

Djokovic was even more solid aganist Murray, a third time Grand Slam finalist loser, who couldn’t keep up with the Serbian’s consistency.

The 2011 Australian Open winners took their chances and proved more than ever, that winning demands hard working.

 

 

Wosniacki #1 player: So?

The tennis world is all eyes on her… Caroline Wosniacki. The 20-year-old Danish tennis star outwit legend Serena Williams from the number one spot. It happened after she defeated Petra Kvitova in her quaterfinal match in Tokyo. Becoming the 20th World number one of the Open era.

Wosniacki is the player who has won the most this season; therefore, she logically ascends to the top. But let’s face it, she is the third player in one and a half year to reach the top without winning a Grand Slam! It becomes a routine… after Dinara Safina and Jelena Jankovic last year, here’s the new slam less Tennis Queen!!!

What on earth is going on? Stacey Allister has something to worry about… It’s obvious that Grand Slams are not really important anymore. They are a way to drag tennis fans around the world and generate massive profits! The time when winning a Grand Slam actually meant something in terms of ranking is officially over.

Everybody knows that the real world number one is Serena Williams. Unfortunately, she lost her ranking points because of a persistent left foot injury that kept her away from the courts since Wimbledon. Caroline Wosniacki took advantage of this slight opportunity to outrank Williams.

The season-ending championships taking place in Doha early November, will show whether she is capable of holding the spot or not. 

 

27 and 21 wins in New York

No suspense at all, no drama, no match… Kim Clijsters came out victorious of her US Open final, just like last year in a glimpse of an eye.

Too tough, too strong, too much for Vera Zvonareva to handle, Kim had it all on that Super Saturday. In front of packed crowd and under the srobe lights of the night session, Clijsters clobbered up this year’s Wimbledon finalist, 6/2 6/1 in an hour.

It is the 21st straight win at Flushing Meadows, and second consecutive title. Clijsters joins Venus Williams, who was the last active player to win back-to-back on the Arthur Ashe Stadium central court.

Clijsters has now three Grand Slam titles, all US Open titles. Compared to last year, Kim had to work hard to win this title, experiencing tough tests on her way to eternity with Stosur and Williams being the most notable ones.  She looks fresh, relieved, and confident. She seems to have got rid of the pressure she once felt in her first career, at a time when she kept on losing on big occasions. Now she is a new player, who seems to be balanced both personally and professionally.

Vera Zvonareva has now failed twice in a row in a Grand Slam final, losing to Serena Williams in Wimbledon two months ago.

Nervous, erratic, and impatient, Zvonareva seemed to have found back all the negative things she believed she had got rid of lately. Third time lucky? Who knows what can happen in a career? Look at Kim Clijsters, she would have never believed to win the US Open three times in a row…but guess what, it’s all real.

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