Introduction…

Hello Everybody!             

My name is René OBAME NGUEMA ONDO. I have decided to create my own blog in order to interact with people who would be interested by my profile. Professionals, students, and people who feel the need to communicate with me through this blog, are welcome! Indeed, as i have just finished my studies, i am willing to work in sportsmarketing and particularly tennis related. My passion for the sport pushed me to create this blog, with the ultimate goal to discuss and analyse with you whatever is going on in sportsmarketing today, especially in tennis. On this blog, you will uncover my interests, ideas and thoughts on marketing directed to tennis and sports in general. Check out this blog and enjoy! PS: As i speak both french and english, you will also find some articles and links in French!

2013 French Open: And the Winner is…

Here we are…the highlight of the season on clay: The French Open!

Probably the trickiest, the hardest title to capture,  and the most wanted Grand Slam title a tennis player could ever dream of. Yes that’s right

The French Open is exciting, exhilarating but at the same time, you never know what to expect…anything can happen: how many favorites stumbled on the red clay, defeated by strangers coming out of the blue…a lot!

No later than last year, Serena Williams learned it the hard way, falling to Virginie Razzano (ranked over the 100th spot), in the first round. Her first ever loss in the first round of a Grand Slam. Everybody remembered this memorable see-saw…during which Serena was surprisingly in control in the decider but unexpectedly lost to a conquering Razzano. Razzano’s shocking upset made the headlines and forced Williams to remember the famous saying: « Never underestimate your opponent ».

The clay is feared by most players because you have to adapt your game on the surface. You must learn how to tame it, a combination of power, subtlety, and accuracy. Some players know how to play on clay naturally: this simple thing called « talent »,  others have to work hard and redefine their game on the surface.

The word « talent » goes well with Rafael Nadal for instance. The mallorcan is considered to be the best player ever on clay. Ever since he first won the French Open in 2005, Nadal only lost once. Not only is he powerful but he excels at playing on clay.

After a couple of months off the courts, Nadal returned this year stronger than ever…capturing his 22nd ATP world tour masters title in Indian Wells, won in Barcelona, Madrid, and Rome. Nadal’s only 2 losses came to Zeballos earlier in the year ( just returning from his knee injury) and most importantly to Novak Djokovic in Monte Carlo: His first ever loss in this tournament after a  8-year domination.

Novak Djokovic who can really be a trouble maker for Nadal at this year’s French Open, not only because he is the World number one but he managed to outplay the King of clay…on clay, which doesn’t happen very often.

Roger Federer on the other hand, has stepped out of the game a little bit…we don’t really know what to expect from him, as he has not won big lately.  A few years ago, he was, with Nadal, the most overrated player. You couldn’t imagine a tournament or a grand slam without Federer nor Nadal as finalists.

Today, things have dramatically changed in the tennis World, as Novak Djokovic emerged and seems to be the commanding leader on the tour.

Novak Djokovic may be the unquestionable leader but as far as him taking out Rafael Nadal at the French Open…we’ll have to see it!

There is still a lot of outsiders: David Ferrer, Tomas Berdych, Jo-Wilfried Tsonga, and the string of made-for-clay type of players  (mostly coming from Spain or latin America) who usually pop up at this time of the year and upset the so-called hierarchy.

 

In the ladies’ draw, it is clearly said that no one, nobody, no player will ever stop Serena Williams from capturing her second French Open this year.

But you have to be careful with assumptions, even if the facts speak for themselves: She is currently World number one, is on a 24-match winning streak ( the longest of her career: reeling victories in Charleston, Madrid and Rome), has won the last 67 matches out of 70 matches she played after her infamous loss to Razzano at last year’s French Open ( during which she won Wimbledon, the Olympics, the US Open and the 2012  year-end Championships).

This season, her only 2 losses came to Sloane Stephens in the Australian Open quaterfinals and Victoria Azarenka in Doha Final.  So who can stop her other than herself ?

Not Maria Sharapova, who is on a stellar form on clay since she captured the title in Paris last year, but is on a pretty serious losing streak against Serena Williams for not having been able to win a single match against her for as long as 9 years!!!

Not Victoria Azarenka, one of the only 2 women who managed to beat Williams this season, however,she has  a terrible record against her: 12 losses out of 14 matches played.

Not Agniezka Radwanska, who has never won against the youngest Williams.

So we should probably think outside of the box, that is reach out for the outsiders in the game, not the obvious rivals immediately behind Williams in the rankings: we can see Jelena Jankovic as a serious contender, even if it had been said may times that she would win the French Open, she never actually managed to be in the position of winning, although she made it through the semis three times (2007,2008 and 2010).

Jankovic has the kind of game that can trouble anyone on clay,  and Williams knows it… for having lost a couple of times to her…but she is usually close…but not close enough to win. She tends to fail at crucial moments.

Who else??? We can’t see anyone. That being said, it is important to remember, that even if everybody points out a clear favorite, no one knows what the future holds…who will be the  champions ? Not even Serena Williams nor Rafael Nadal can answer. Period.

 

 

 

 

 

 

 

 

Queen of the Queens…

The 2012 Grand slam campaign came to an end at the US Open today, and everybody agrees to give a shout out to the best player in the world:  Miss SERENA WILLIAMS.  I mean, nobody on the tour, could have achieved what she achieved this year: Wimbledon winner ( single and doubles), Olympic gold medalist at the London Olympics ( single and doubles), and….US Open winner!  This year, she became only the second woman in the history of tennis to complete a Career golden slam ( after Steffi Graf did so in 1988), and the first player ever to become an Olympic Gold medalist in singles and doubles!

Before those outstanding achievements, she went on dominating the clay season, reeling off 2 titles (Charleston and Madrid), before unexpectedly falling in the first round of a major, at the French Open, to country woman, Virginie Razzano.  It was her first ever loss in the first round of a Grand slam.

After this loss, it seemed like she was on a mission. With a new coach on her side, Patrick Moratouglou, well known on the tour for running a famous tennis academy; Serena worked her way back to the top as if her life was at stake. She reeled off victories,  one after the other, and never seems quite to get enough.

On a stellar form, Serena looked unbeatable. It was reminiscent of the 2002 season during which she over dominated the game. After Wimbledon and the Olympics won, Serena showed once again, at the US Open, why she is considered by most, to be the best player in the world .

On her way to the final, Serena dropped just 19 games! She ridiculously breezed past her opponents, even dropping a  second-career double bagel  at a Grand slam to Andrea Hlavackova in the 4th round. What more can be said? Clear favourite, of course!

In the final, Victoria Azarenka awaited. « Vika » is the other force to be reckoned with on the tour this season. Having clinched her maiden grand slam title at the Australian Open this year, claiming the bronze medal at the London Olympics, and being the World number 1, Azarenka had a lot to prove in this final match: that she could actually win a second grand slam, but most importantly, defeat her nemesis she has a terrible record against: 1 victory to 9 defeats.

The first set was routinely won by Williams, who blasted winners and aces without showing any signs of hesitation nor fatigue. In 30 minutes, Serena scored a 6/2 on the board.  The second set started out, with Vika breaking Serena for a 2/0 lead, which was a surprise for many. From then, the 23-year-old went on dominating the rallies, served way better, taking advantage of an error-strewn  Williams, who seemed to have lost her confidence: 2/6 Azarenka.

At one set apiece, Vika once again, pressured Williams by breaking for a 2/1 lead. Then Azarenka went for a 3/2 lead, Serena leveled it up at 3/3.  In the 4th game, Williams unexpectedly handed her serve love to Azarenka, who didn’t wait to distance herself from the 14th time Grand slam champion, 5/3.  But Williams is known for her mindblowing comebacks in matches, trailing 4/5 in the decider, on the brink of defeat, she forced her way to even it up to 5 all.

The crowd was going nuts, the intensity was skyrocketing on the Arthur Ashe Stadium court. Williams served, once again, her way ahead for a 6/5 lead, giving Azarenka the tough task to hold serve to avoid defeat.  It could not have been tighter, when Azarenka hit a backhand wide at 40 all adv.Serena to give the match and the title to Serena Williams after a 2-hour battle: 6/2  2/6  7/5.

Williams dropped to the court, hands on her head, realizing what she had done! A 4th US Open! Joining Margaret Court, Steffi Graf and Martina Navratilova.

A nerve wracking decider won that gave Williams her 15th major title and 45th in career. She became the third woman ( after Steffi Graf and and her sister, Venus), to have won Wimbledon, the Olympic Gold medal, and the US Open in a season.

Williams could not have played better this season, and she proved once again, that she is a legend and she is not done yet…. Scary? Probably for her peers on the tour, Incredible? Certainly. She’s a couple weeks shy of her 31st birthday, but still  many titles have to come her way…

And she has no intention to retire, she seems fitter, fired up and  more focused than ever.

One of the TV commentators  after the final ended, said:  » The Queen of the Queens »… she undoubtedly is.

 

 

 

 

Maria et la boucle dorée

Les Internationaux de France édition 2012 viennent à  peine de se terminer dans le tableau féminin. Et oui, la gagnante attendait ce moment là depuis bien longtemps, surtout quand il s’agit de revetir le costume de n°1 mondiale dès lundi, suite au titre.

Maria Sharapova ne s’attendait certainement pas à effectuer une véritable promenade de santé sur la terre battue parisienne,  qui l’a menée tout droit au titre suprême. Seul titre du Grand chelem qui manquait à son palmarès, à seulement 25 ans. Après Wimbledon en 2004, où elle choqua le monde en tenant en échec la double championne en titre, Serena Williams; l’US Open 2006, où elle mis fin aux vélléités de Justine Hénin, et l’Open d’Australie 2008, où elle sortit la jeune Ana Ivanovic, Maria vient d’ajouter à sa carrière Roland Garros 2012, où elle a étrillé l’italienne Sara Errani (inattendue à ce stade) 6/3 6/2.

Maria rentre de belle manière dans le cercle très fermé des joueuses ayant remporté tous les tournois du Grand Chelem, au moins une fois. La dernière à avoir réalisé cet exploit, n’est autre que celle qu’elle avait battue pour s’adjuger son premier titre du Grand chelem….Serena Williams.

Un 4e titre du Grand Chelem qui vient récompenser les années de labeur qu’elle a dû endurer pour revenir au plus haut niveau. Absente des courts pendant de nombreux mois à cause d’une blessure à l’épaule, « Sharpie », comme elle est affectueusement appelée, a dû se battre pour rejouer les premiers rôles sur le circuit.  Beaucoup ne la voyait pas s’imposer un jour à Paris, compte tenu de son jeu offensif, puissant, agressif, qui d’une manière générale, ne correspond pas vraiment au jeu  sur terre battue. Et pourtant, maria s’est mise à gagner sur terre: Stuttgart et Rome tombent dans son escarcelle, et pourtant elle n’était pas la favorite cette saison…

La favorite, tout le monde le savait, c’était Serena Williams, qui avec 17 victoires sur terre battue contre o défaite cette saison, était l’incontestable favorite de ce Roland Garros, mais la surprise de son élimination au 1er tour face à Virginie Razzano, a réduit à néant son espoir de remporter un 2e titre à Paris.

Serena Williams éliminée, le tournoi est devenu bien plus ouvert pour Maria, qui a incontestablement profité de l’hécatombe de toutes les autres favorites: Jelena Jankovic, Svetlana Kuznetsova, Ana Ivanovic, Venus Williams, Francesca Schiavone, Victoria Azarenka ou encore Samantha Stosur, ont toutes craqué sous les coups de boutoir de nouvelles révélations: Angelique Kerber, Yaroslava Shvedova, Kaia Kanepi, sans oublier la surprenante finaliste, Sara Errani!

Maria s’est donc baladée, bouclant ses matchs en deux sets expéditifs tout en voyant ses principales rivales tombées, les unes après les autres. Son seul accroc, a été en huitièmes de finale, où elle perdit un set face a Klara Zakopalova. C’était donc une promenade de santé de plus ce samedi face à Sara Errani, qui n’a pas pesé bien lourd dans la balance. Après 1h30 d’un combat à sens unique, Maria Sharapova est devenue la 6e joueuse de l’histoire du tennis à avoir remporté tous les tournois du Grand Chelem…une boucle dorée!

 

Serena et la 40e rugissante…

Serena Williams est incontestablement la reine du come back…c’est un fait que tous les fans de tennis ne peuvent ignorer, même en faisant semblant.

Au sommet de la planète tennis, on ne sait vraiment pas qui peut contester son incroyable domination, qui plus est, lorsqu’elle survole des tournois comme celui de Charleston…qui vient, au moment même où je suis entrain d’écrire cet article, de tomber dans son escarcelle.

On ne compte plus le nombre de fois où elle est revenue, alors que tout le monde la croyait perdue. On ne compte plus le nombre de fois où elle a assouvi sa vengeance contre une adversaire qui l’avait battue dans le passé, ni le nombre de fois où elle a etrillé ses adversaires sans crier gare.

La cadette des soeurs Williams est la plus redoutable adversaire que le tennis ait jamais connu, et cet après midi, elle vient, encore une fois de le prouver.

En 58 minutes chrono, la 10e joueuse mondiale actuelle a expédié Lucie Safarova, sa victime du jour, 6/0 6/1. Une victoire écrasante qui lui offre son 40e titre sur le circuit, et surtout, envoie un message cinglant à toutes ses rivales à quelques semaines de Roland Garros.

La tchèque, 26e joueuse mondiale, n’a tout simplement pas fait le poids face au tennis éclatant de l’Américaine, qui avait déjà annoncé la couleur au tour précédent, en humiliant Samantha Stosur: 6/1 6/1.

Safarova n’était pourtant pas en reste côté humiliation, puisqu’elle s’est qualifiée pour la finale en offrant tout simplement une bicyclette à Polona Hercog.

On s’attendait à un match plus ou moins équilibré, d’autant plus que la dernière rencontre entre Williams et Safarova s’était soldé par un match en 3 sets serrés, remporté au final par Serena. Mais il n’en fût rien.

Le match a été une véritable démonstration de puissance et de talent de l’Américaine, qui visiblement, est en grande forme. Prête à en découdre.

Il est tout de même utile de rappeler qu’il ne s’agit seulement que de son 2e tournoi depuis son retour à la compétition… si Roland Garros se jouait demain, on peut d’ores et déjà deviner qui gagnerait…

 

 

 

 

Vénus éclipse Jelena

C’était le match attendu de ce début de tournoi à Charleston…le clash entre Venus Williams, 31 ans, legende vivante du tennis, ayant effectué un retour réussi à la compétion à Miami en sortant Petra Kvitova, tenante du titre de Wimbledon après près de 6 mois d’absence; et Jelena Jankovic, 27 ans, bourreau des soeurs Williams, ayant remporté les 4 derniers matchs l’opposant à Venus sur terre battue, et se positionnant comme la dernière joueuse en date, à avoir successivement battu les deux soeurs dans le même tournoi: c’était il y a deux ans, à Rome, sur terre battue.

Depuis cette date, Venus et Jelena ne s’étaient plus croisées. Jelena menant 6-5 au nombre de victoires face à l’aînée des soeurs Williams. Une rivalité qui s’est illustrée par des matchs tendus et très souvent spectaculaires. Le jeu de Jelena, complet, tout en étant agressif arrivant parfaitement à contrecarrer la puissance de Venus.

Jelena restait sur une victoire éclatante contre l’Américaine, l’étrillant 6/0 6/1. Une défaite qui avait fait l’effet d’une bombe sur le circuit ( à Rome Justement)…d’autant plus qu’elle avait aussi réussi à faire plier Serena au tour suivant. Jelena peut donc être considérée comme l’ennemie n°1 des soeurs Williams sur le court…

Après un 1er set accroché dont Venus arriva à s’extirper sur le score de 7/5, la rencontre tourna en une véritable correction pour la Serbe; qui s’est vu infligé un cruel 6/0. En peu moins 1h30, l’Américaine vient d’égaliser au nombre de victoire 6-6, et réussi à se débarrasser de la joueuse la plus dangereuse de sa partie de tableau. Une revanche qui confirme un peu plus encore le très bon retour de l’aînée des soeurs Williams, qui semble, petit à petit, retrouver son niveau.

Venus a été éloignée des courts ces derniers mois, suite à la découverte d’ une maladie auto-immune qui l’affaibli considérablement: le syndrome de Sjogren. Syndrome qui a pour effet d’assécher les glandes lacrymales et affaiblir l’organisme. Depuis son retour ‘à la compétition à Miami, l’Américaine a souligné qu’elle se sentait en pleine forme et qu’elle n’avait plus rien à perdre. Ses résultats en témoignent.

A la différence de son bourreau du jour, Jelena Jankovic s’enfonce un peu plus encore dans les méandres de la défaite. Depuis l’année dernière et sa sortie du Top 10, « JJ » semble avoir perdu la régularité qui la caractérisait. Une succession de désillusions, des problèmes de santé, et des défaites aux premiers tours, ternissent considérablement sa carrière, qui il y a encore 3 ans, était au sommet. Dernier raté en date, sa sortie dès le 1er tour par la jeune Américaine issue des qualifications, Sloane Stephens, au tournoi d’Indian Wells. Des résultats qui ne présagent rien de bon, pour celle qui à ce jour, n’a toujours pas remporté le moindre tournoi du grand chelem malgré un talent évident et des nombreux espoirs mis en elle. L’ennemie de la Serbe semble être elle-même: un mental faible, et bien souvent, une certaine arrogance, qui malheureusement, ne lui a pas permis de s’imposer comme une véritable championne.

Sous les projecteurs hier soir, face à Venus, l’éclipse a été totale.

 

 

 

 

 

 

 

Undefeated « Nole »

Last sunday, Novak Djokovic won a back-to-back title in Miami, dismissing Andy Murray, in a one-way-traffic final: 6/1 7/6. Althought the scottish lifted his level of play in the second set, it was obvious that Novak would, once again prevail.

What is striking, is the easiness with which « Nole » managed to get through his matches without being at his best. He didn’t have to produce the kind of tennis he produced last year on bigger occasions: for instance, the French Open semi-final clash with Federer, or the US Open semi-final see-saw…still with Federer.

It seems like the 24-year-old Champion has entered another dimension. Last year, out of 70 matches, he only lost 6 of them. Since the beginning of the year, Djokovic has only lost twice out of 22 matches.

Federer and Nadal, his biggest rivals, who were literaly ruling the ATP Tour not long ago, can only witness the obvious domination of Novak, who, not long ago, was lagging behind them, trying to prove to the world that he could actually be number 1. A few years ago when he joked about him being one day the world number one, no one believed him. People thought that he was acting funny, few people actually believed that he could disturb the so-called « Nadal/Federer »-duo at the top.

But guess what, he did it, and now, his peers realize how hard it is to actually compete with him. He is on another planet. The planet that, once, Federer and Nadal were at their best.

The real question is:  » how long will it last? », Novak is not invincible but he is not going anywhere…the number one spot belongs to him…period.

 

« Vika »: la nouvelle reine du circuit

Le circuit WTA attendait cet évènement avec impatience…l’avènement de la nouvelle maîtresse des courts de tennis en la personne de Victoria Azarenka.

« Vika », comme elle est gentiment surnommée sur le circuit, a tout d’une championne: la taille, la beauté, le caractère, le tennis puissant, et surtout…un titre du grand chelem à son actif!!!!! Chose qui n’était plus arrivée depuis bien longtemps sur le circuit: on pense à Dinara Safina, Jelena Jankovic et la dernière n°1 en date, Caroline Wozniacki, qui n’a été que l’ombre d’elle même en grand chelem malgré une volonté à toute épreuve.

Victoria est dans le sérail depuis un moment, mais sa victoire à l’Open d’Australie en Janvier dernier, a tout changé. Comme un déclic, la jeune biélorusse de 22 ans, qui par le passé, semblait brouillonne et trop émotive, s’est transformée en une athlète aguerrie, alerte, et extrêmement douée. Qualités enfouies en elles qui ne demandaient qu’à éclater aux yeux du monde. Sa démonstration de force face à Maria Sharapova sur la Rod Laver Arena en finale à Melbourne ( la russe balayée 6/3 6/0), a confirmé toutes les attentes et les espoirs que beaucoup avaient mis en elles depuis son arrivée sur le circuit.

Depuis Melbourne, Victoria n’a cessé de briller, absorbant 26 victoires de suite dont 4 titres. Invincible, elle semblait intouchable, inatteignable, sur un nuage. L’invincibilité étant le lot de la joueuse qui est largement au dessus de la « mêlée »: c’était elle…avant que Marion Bartoli ne vienne mettre fin à cette incroyable série sur les courts de Miami en 1/4 finale. 6/3 6/3, et « Vika » s’en est allée, enregistrant sa première défaite de l’année, et perdant par la même occasion, son titre à Key Biscayne, qu’elle avait conquis l’année précédente, à la surprise générale, face à la légendaire Serena Williams.

Même si cette défaite signe la fin de l’état de grâce dans lequel elle baignait depuis l’Open d’Australie, Victoria apparaît comme la vraie patronne du circuit.  Son tennis fulgurant est programmé pour faire des ravages au cours de la saison, et elle aura à coeur de prouver, qu’elle n’a pas usurpé le fauteuil de meilleure joueuse du monde.

 

Caroline Wosniacki ou l’échec criant du circuit.

Le titre de cet article peut paraître présomptueux, même hostile à la n°1 mondiale, mais on peut vraiment se demander, après avoir vu sa performance en demi-finale de l’US Open  face à Serena Williams, ce qu’elle fait à la tête du circuit ?

Etrillée par l’épouvantail Serena, Caroline n’a pu que constater que son niveau réel est bien en deçà de la place qu’elle occupe.

C’était le match attendu : la joueuse aux 13 titres du Grand Chelem contre la reine actuelle du circuit. Et la démonstration de Serena a été cinglante : avec 34 coups gagnants et  6 jeux concédés, l’Américaine a démoli « l’obstacle » Wosniacki en 1h à peine : 6/2 6/4.

Une formalité pour l’Américaine qui semble être en mission depuis le début de la quinzaine. Extrêmement concentrée, Serena semble intouchable. Sur sa route, rien ne semble l’arrêter, pas même la soi-disant hiérarchie. Caroline l’a appris à ses risques et périls.

Preuve criante que le circuit actuel manque cruellement de leader. Wosniacki  s’est faite manœuvrée comme une débutante. Débordée, dépassée par les offensives puissantes de son adversaire, la jeune Danoise de 21 ans n’a pas existé lors de ce match. Les jeux qu’elle a remportés ont été gagnés malheureusement pour elle, sur les fautes directes de Williams. Quel honte !

Faire une campagne publicitaire pour la compagnie aérienne Turque, Turkish Airlines, ne va pas l’aider à remporter son premier titre du grand chelem. Il lui faut encore énormément de travail pour arriver au niveau d’une joueuse  telle que Serena Williams, qui est apparût plus forte que jamais.

Et pourtant qui aurait cru que « S.Williams » reviendrait à ce niveau aussi vite. Elle, qui il y a quelques mois à peine, se retrouvait sur le billard, victime d’une embolie pulmonaire qui aurait pu lui coûter la vie. Elle revient de loin, de très loin. En seulement 2 mois de compétition, Serena a aligné les tournois de Stanford et Toronto pour s’offrir l’opportunité de remporter son 14e titre du Grand Chelem à l’aube de son  30e anniversaire. Que demander de plus ? Elle est bien la meilleure joueuse  de sa génération et Caroline Wosniacki ne peut que constater que son rang…n’est que sur le papier.

Change of leadership…

The 2011 Wimbledon championships saw two champions emerged in the limelight.

In the ladies’ draw, Petra Kvitova, the 21-year-old Czech revelation was too strong to be beaten, as she completed her maiden Grand slam title win a straight set win over 2004 Wimbledon Champion, Maria Sharapova.

Kvitova was not expected to win as there were many other contenders: with the Williams sisters’ comeback, Na Li, Caroline Wozniacki etc… it was not easy at all. Kvitova served faster, played deeper to finally dash away Sharapova’s hope to capture a second Grand Slam title after a 3-year drought.

Sharapova was quite impressive during the tournament, never lost a set until the final when she lost handily to big hitter Kvitova. It would have been a relieving achievement for the Russian if she had won the Championships, but she couldn’t handle the Czech revelation down.

 In the rest of the draw, The Williams sisters came back from the brink at this Wimbledon but didn’t pull through: Venus registered a second straight loss in the fourth round to the same player: Tsvevana  Pironkova. As for Serena, she was clobbered up in the same round by French number one player, Marion Bartoli. Bartoli vanquished Serena for the first time of her career.

Bartoli and Pironkova ended a 4-year reign of the Williams sisters  at Wimbledon ( 2007-2010).

World number one, Caroline Wosniacki, made once again a disappointing peformance in grand slams, losing in the third round to surprising Sabine Lisicki. Wosniacki, still slam less, can’t prevent people from gossiping about her lack of success in grand slams.

Prior to upsetting Wosniacki, Lisicki had downed French Open Champion, Na Li, in a nail bitter.

The WTA Tour is still in search of a leader as Wosniacki keeps on flaking.

In the men’s draw, we can talk about a change of guard, a change of leader, as Novak Djokovic outplayed defending champion, Rafael Nadal, in four sets. Djokovic, by claiming his first Wimbledon title, stripped Nadal of the World number one spot. Djokovic was always joking around, saying he would, one day, be the best player in the world. It became a reality on Sunday, July 3rd 2011. « Nole » had a fantastic run to the title and confirmed that he is the best player from now on.

Rafael Nadal lost it all in one day: the Wimbledon title and the number one spot. He is number 2 once again, it is reminiscent of the times when he was lagging behind Roger Federer. Now he has to keep up with Novak Djokovic.

Roger Federer dramatically lost to French young gun, Jo-Wilfried Tsonga in a topsy-turvy battle in the quaterfinals. It is the second straight time in his career that the Swiss loses prior to the semis at Wimbledon. The first time was no farther than last year, when he was downed by 2010 Finalist, Tomas Berdych. Tsonga was down two sets when he unexpectedly turned the match around to upset the six-time Wimbledon champion, in front a stunned crowd.

People may be wondering what is actually happening to the pair Federer/Nadal… but it seems like there’s a change of leadership embodied by the  »hurricane » Novak Djokovic. As for the ladies, a new star is born: lefty Petra Kvitova.

 

 

They’re back!

The Williams sisters hit the news this week, as they are both expected to play at Eastbourne on June 13.

Serena has been off for one and a half year and Venus, for  almost six months. Misfortunes kept them away from courts for too long…injuries.

After winning Wimbledon last July, Serena walked on broken glass in a restaurant only to end up with a surgery and complications from it, with a lung embolia. Venus, on the other hand, injured herself in Melbourne at the Australian Open with a hip injury, forcing her to retire.

Several months later, they’re back, looking fresh and motivated enough to hit the grass to be ready for their favorite slam: Wimbledon, the one they won 9 times in the last decade ( 2000-2010).  Making them the most underrated players on grass in the history of tennis. Venus won 5 times, Serena 4; but what can we expect from them? Everything! Their bondness and confidence will certainly be an asset to surprise everyone and be back on top…the « ultimate » top they gave in unexpectedly to the hands of Caroline Wosniacki, who is not even close to what they achieved.

Easterboune will help them « warming up » for the big event. They’ve been forced to change their habits to be ready to play in London. Indeed, everyone knows that the Williams sisters usually don’t play any tournament prior to Wimbledon, but due to what they went through…they had to play matches to get back in the game.

I bet they don’t really care if neither of them win Eastbourne… but we can count on them to give everything they have to outwit competition one week before the Championships!

 

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